Wall Street accusata di imbiancare la repressione cinese di Hong Kong | Notizie economiche ed economiche

Kuala Lumpur Malesia – Il governo di Hong Kong ha invitato i più grandi nomi di Wall Street a un vertice per dimostrare che l’hub finanziario è aperto agli affari dopo quasi tre anni di isolamento a causa delle restrizioni pandemiche.

Invece, la presenza di alti dirigenti bancari all’incontro è diventata un parafulmine per le critiche alla situazione dei diritti umani della Cina, poiché i partecipanti subiscono pressioni per parlare della scomparsa delle libertà di Hong Kong o per rimanere a casa.

Gli attivisti per la democrazia di Hong Kong e i legislatori statunitensi accusano le autorità di aver utilizzato un vertice sugli investimenti dei leader finanziari globali per nascondere una brutale repressione politica che ha trasformato il territorio un tempo indipendente irriconoscibile.

Al vertice dell’1-3 novembre dovrebbero partecipare circa 200 leader finanziari in rappresentanza di importanti istituzioni finanziarie tra cui Goldman Sachs, Morgan Stanley, JP Morgan Chase, UBS e BlackRock.

Durante l’evento, i banchieri condivideranno un palco con l’amministratore delegato di Hong Kong John Lee, che è uno dei funzionari di Hong Kong sotto le sanzioni del governo degli Stati Uniti per il loro ruolo nella repressione.

L’amministratore delegato di Hong Kong John Lee è soggetto alle sanzioni statunitensi per il suo ruolo nella repressione politica cinese del dissenso nella regione. [File: Tyrone Siu/Reuters]

Venerdì, i legislatori statunitensi Jeff Merkley e Jim McGovern, entrambi democratici, hanno avvertito che i banchieri rischiavano di essere “complici” nell’ex colonia britannica, promessa come condizione per il ritorno dei diritti e delle libertà assenti dalla Cina continentale. alla sovranità cinese nel 1997.

Da quando Pechino ha introdotto un’ampia legge sulla sicurezza nazionale nel 2019 in risposta alle violente proteste anti-governative, le autorità hanno efficacemente represso tutta l’opposizione politica, chiuso la società civile e chiuso i media indipendenti.

Più di 210 persone, inclusi legislatori, giornalisti e leader sindacali, sono state arrestate ai sensi della legge e della legge antisedizione dell’era coloniale, principalmente per reati legati alla parola. Più di 10.000 persone sono state arrestate per il loro coinvolgimento nelle proteste del 2019 per crimini che vanno dalla rivolta all’assemblea illegale.

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“Questi banchieri non potevano nemmeno aprire un conto corrente per l’amministratore delegato di Hong Kong John Lee, che è nella lista nera degli Stati Uniti e gli è stato vietato di viaggiare negli Stati Uniti”, ha affermato Mark Clifford, un ex editore di giornali di Hong Kong che ora guida il gruppo. Foundation for Freedom in Hong Kong (CFHK), ha detto ad Al Jazeera.

“I centri finanziari internazionali dipendono dalla libertà, dal libero flusso di informazioni e dallo stato di diritto”, ha aggiunto Clifford. “Hong Kong non ha più entrambi. La comunità finanziaria internazionale non merita di prenderla sul serio”.

Il governo di Hong Kong ha respinto le critiche alla sua situazione sui diritti umani e al vertice, con il secondo ufficiale Eric Chan che sabato ha accusato i governi occidentali di cercare di “sopprimere” il territorio nominalmente autonomo e la Cina.

In una dichiarazione ad Al Jazeera, l’organizzatore del vertice, l’Autorità monetaria di Hong Kong, ha dichiarato: “Non vediamo l’ora che arrivi il prossimo vertice per discussioni stimolanti e costruttive su come il settore finanziario può gestire rischi e sfide complesse”. Sfrutta il potere della finanza per contribuire al benessere della comunità globale.

JP Morgan Chase, UBS, Man Group e Brookfield hanno rifiutato di commentare. Goldman Sachs, Morgan Stanley, BlackRock, HSBC e Standard Chartered, tra gli altri partecipanti, non hanno risposto alle richieste di commento.

David Solomon, CEO di Goldman Sachs.
David Solomon, CEO di Goldman Sachs, è tra i top banker presenti al Global Finance Leaders Investment Summit di Hong Kong. [File: Jason Lee/Reuters]

La controversia che circonda il vertice di Hong Kong mette in evidenza la posizione precaria che devono affrontare le società che cercano di incassare le crescenti opportunità economiche della Cina mentre allo stesso tempo prendono una posizione esplicita sulle questioni della giustizia sociale e dei diritti umani.

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La disputa sottolinea anche come le grandi imprese siano più riluttanti a ignorare la Cina, la seconda economia più grande del mondo, rispetto alle economie più piccole accusate di violazioni dei diritti umani come Russia, Corea del Nord e Myanmar.

JP Morgan Chase e Goldman Sachs sono tra una lunga lista di grandi aziende che si sono ritirate dalla Russia a causa dell’invasione russa dell’Ucraina, nonostante abbiano ignorato le richieste di evitare il vertice di Hong Kong.

Altri marchi globali che hanno boicottato la Russia, come Nike e Volkswagen, hanno resistito alle richieste di interrompere le operazioni nella regione cinese dello Xinjiang, dove la popolazione di minoranza etnica uigura è sottoposta a detenzione e sorveglianza di massa.

Dato che le aziende sono “attori razionali e spesso opportunisti”, la volontà del mondo aziendale di continuare a impegnarsi con la Cina non sorprende, ha affermato Surya Deva, esperta di affari e diritti umani presso la Macquarie Law School di Sydney, in Australia.

“Parteciperanno al vertice di Hong Kong perché vedono più vantaggi che rischi nel fare affari a Hong Kong e in Cina”, ha detto ad Al Jazeera Dewa, ex City University di Hong Kong.

“Le aziende sono sempre più costrette ad affrontare i diritti umani a causa di vari fattori ‘push and pull'”, ha aggiunto Deva.

“Tuttavia, questi fattori non sono gli stessi ovunque e in tutte le situazioni. Ad esempio, per le aziende potrebbe essere più facile lasciare il Myanmar rispetto alla Cina.

Orizzonte di Hong Kong.
Il governo di Hong Kong spera che il prossimo vertice bancario indicherà che la piazza finanziaria è aperta agli affari [File: Tyrone Siu/Reuters]

Alcuni esperti di diritti umani hanno suggerito che i banchieri potrebbero usare la loro voce al vertice per attirare l’attenzione sulla situazione a Hong Kong, piuttosto che a casa.

La scorsa settimana, CFHK ha mostrato immagini su edifici nel distretto finanziario di New York come parte del suo blitz pubblicitario mirato al vertice, esortando i dirigenti a “parlare” se viaggiano.

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“Questa non è una questione chiara di partecipare o ignorare, ma piuttosto di come i dirigenti possono usare la loro influenza per alzare la voce per mostrare preoccupazione su come lo stato di diritto si stia erodendo a Hong Kong”, ha affermato Justin Nolan. L’Università del New South Wales (UNSW) studia l’intersezione tra affari e diritti umani, ha detto ad Al Jazeera.

“Ad esempio, un dirigente può partecipare ma fare una dichiarazione pubblica sulle preoccupazioni o non associare la sua assenza alla preoccupazione per i diritti umani e lo stato di diritto a Hong Kong”.

Finora le banche non hanno indicato alcuna intenzione di entrare in politica, anche se due dirigenti hanno lasciato adducendo ragioni estranee alla polemica.

Barclays ha dichiarato lunedì che l’amministratore delegato CS Venkatakrishnan non si recherà più in Asia a causa di cambiamenti nel suo programma dopo che Citigroup ha annunciato la scorsa settimana che l’amministratore delegato Jane Fraser aveva cancellato a causa di un test positivo per COVID-19.

Mentre Wall Street potrebbe preferire rimanere in silenzio sulla controversia, Nolan ha affermato che le aziende avranno difficoltà a tracciare una linea rossa brillante tra affari e diritti umani.

“Guarda la pressione sulle aziende che sponsorizzano la prossima Coppa del Mondo per contribuire con fondi per risarcire i lavoratori migranti per le loro perdite in prima linea; guarda la pressione su adidas per rispondere e agire nel loro rapporto con Kanye West”, ha detto.

“Il business è cambiato e le aziende e i marchi rivolti al pubblico non sono più ciechi di fronte alle violazioni dei diritti umani e dell’ambiente”.