Sale a 31 il bilancio delle vittime in un hotel dell’Avana dove i cani cercano sopravvissuti

L’AVANA (AP) – Sale a 31 il bilancio delle vittime della potente esplosione in un hotel di lusso della capitale cubana domenica, con squadre di ricerca che cercano i dispersi dopo essere stati braccati tra le macerie di un edificio iconico del XIX secolo.

Saradoka, un hotel a cinque stelle con 96 camere nella vecchia L’Avana, si stava preparando a riaprire dopo due anni di chiusura quando un’evidente fuga di gas ha preso fuoco e ha sbattuto le pareti esterne di una trafficata strada di mezzanotte a un isolato dalla capitale del paese. Palazzo del venerdì.

Diverse strutture vicine sono state danneggiate, tra cui lo storico Teatro Mardi e la sede della Chiesa Battista del Calvario nella parte occidentale di Cuba. La chiesa ha affermato sulla sua pagina Facebook che l’edificio “ha subito danni strutturali significativi, con molti muri e colonne crollati o incrinati (e) parte del tetto che sono crollati”, sebbene nessuno del personale della chiesa sia rimasto ferito.

Il ministero della Salute, che ha diffuso i nomi delle persone uccise, ha detto che i morti includevano quattro minorenni, una donna incinta e un turista spagnolo, e che il suo complice era rimasto gravemente ferito.

Il ministero ha detto che 54 persone sono rimaste ferite e 24 sono state ricoverate in ospedale. In precedenza ha riferito che 85 persone sono rimaste ferite, ma quel numero include anche quelle uccise nell’esplosione.

Diciannove famiglie si erano lamentate del fatto che le persone erano scomparse fino a sabato sera, ma domenica i funzionari non hanno detto se il numero fosse cambiato.

Le autorità affermano che la causa dell’esplosione nell’hotel di proprietà del Grupo de Turismo Gaviota SA è ancora sotto inchiesta, ma si ritiene che sia stata causata da una fuga di gas. Sabato una grossa gru ha sollevato dalle macerie una petroliera in fiamme.

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Le tombe per le vittime sono iniziate, hanno detto i funzionari comunali, mentre alcuni aspettavano notizie di amici e parenti scomparsi.

“Speriamo di sapere qualcosa sulla madre di mia cugina”, ha detto Angela Acosta all’Associated Press vicino alla scena dell’esplosione. Sua cugina, Maria de la Concepcion Alert, viveva con un Labrador nero in un appartamento adiacente all’hotel che è stato salvato con un altro cane domenica.

Miniatura del video di Youtube

La squadra è impegnata a sgomberare le strade intorno all’hotel e da sabato pomeriggio è ripreso un notevole traffico pedonale.

La domenica della festa della mamma a Cuba, Mata Verde, che stava passeggiando vicino a Saratoga, ha detto: “Ci sono madri senza figli”. Dice alle donne che hanno perso i loro figli o le loro figlie negli attentati che “devono continuare”.

L’eruzione si è aggiunta ai guai di un settore turistico chiave afflitto dall’epidemia di Corona virus e dalle severe sanzioni imposte dall’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump e dall’amministrazione Biden in atto. Le visite limitate dei turisti statunitensi alle isole e le rimesse da Cuba negli Stati Uniti alle loro famiglie a Cuba erano limitate.

Il turismo ha iniziato a riprendersi un po’ all’inizio di quest’anno, ma la guerra in Ucraina ha rallentato l’afflusso di visitatori russi, che rappresentavano quasi un terzo del numero di turisti che hanno visitato Cuba l’anno scorso.

Coperta dall’epidemia, Saratoga è una delle logge d’élite dell’Avana, frequentata da vip e celebrità. Il suo proprietario è una delle attività dell’esercito cubano.

Una certa attenzione ha cominciato a spostarsi a Cuba sulla visita ufficiale del presidente messicano Andres Manuel Lபpez Obrador, arrivato sabato sera al termine di un tour di cinque nazioni iniziato in America Centrale.

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Lopez Obrador ha incontrato domenica il presidente cubano Miguel Diaz-Colonnello, che gli ha conferito l’Ordine di Jose Marti “per i suoi eccezionali risultati per l’umanità”. Questo è il premio più importante che un Paese può dare a uno straniero.

L’ufficio del colonnello Diaz ha twittato che Lopez O’Brien aveva detto al presidente degli Stati Uniti Joe Biden di non escludere Cuba dal vertice degli Stati Uniti a Los Angeles a giugno.

Lopez Obrador ha affermato che lo scopo del viaggio includeva la firma di accordi su commercio, salute, istruzione e cooperazione con l’isola, mentre riaffermava la sua posizione di politica estera.

“Non siamo a favore del dominio”, ha detto. “Non escludiamo nessuno perché siamo nazioni indipendenti, nazioni sovrane e nessuno può stare al di sopra dei diritti delle persone e delle nazioni”.

Diaz-Colonnello ha visitato durante le celebrazioni del Giorno dell’Indipendenza del Messico l’anno scorso. Lopez Obrador si è recentemente espresso contro l’intenzione del governo statunitense di escludere Cuba, Venezuela e Nicaragua dal prossimo vertice.