L’ascesa dei dinosauri è segnata dall’adattamento al freddo Dinosauri

I cacciatori di fossili fanno risalire l’ascesa dei dinosauri agli inverni gelidi che le bestie hanno sopportato mentre vagavano nell’estremo nord.

Orme di animali e fossili della Cina nordoccidentale suggeriscono che i dinosauri si siano adattati al freddo delle regioni polari prima che un evento di estinzione di massa abbia aperto la strada al loro dominio alla fine del periodo Triassico.

Le piume sfocate li hanno aiutati a stare al caldo, consentendo ai dinosauri di far fronte e sfruttare nuovi territori quando le condizioni brutali hanno spazzato via ampie fasce di specie vulnerabili.

“La chiave del loro eventuale dominio è molto semplice”, ha affermato Paul Olsen, autore principale dello studio presso il Lamont-Doherty Earth Observatory della Columbia University. “Sono essenzialmente animali adattati al freddo. Quando faceva freddo ovunque, erano pronti e altri animali no.

Si pensa che i primi dinosauri siano apparsi nel sud temperato circa 230 milioni di anni fa, quando la maggior parte della massa terrestre della Terra formava un supercontinente chiamato Pangea. I dinosauri erano inizialmente un gruppo minoritario, che viveva principalmente ad alta quota. Altre specie, compresi gli antenati dei moderni coccodrilli, dominavano i tropici e i subtropicali.

Ma alla fine del Triassico, circa 202 milioni di anni fa, più di tre quarti delle specie terrestri e marine furono spazzate via in un misterioso evento di estinzione di massa associato a vaste eruzioni vulcaniche che mandò gran parte del mondo nel freddo e nell’oscurità. Questa estinzione ha posto le basi per il regno dei dinosauri.

scrivere Progressi scientifici, un team internazionale di ricercatori spiega come l’estinzione di massa abbia aiutato i dinosauri a dominare. Hanno iniziato esaminando le impronte di dinosauri dal bacino di Junggar nello Xinjiang, in Cina. Questi mostrano che i dinosauri si nascondevano lungo le coste alle alte latitudini. Alla fine del Triassico, il bacino era ben all’interno del Circolo Polare Artico, a circa 71 gradi a nord.

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Ma gli scienziati hanno trovato piccoli ciottoli nei sedimenti pianeggianti della valle, che un tempo conteneva molti laghi poco profondi. I ciottoli sono stati identificati come “detriti trasportati dal ghiaccio”, il che significa che sono stati trasportati dalle rive del lago su lastre di ghiaccio prima di cadere mentre la calotta di ghiaccio si scioglieva.

Insieme, le prove suggeriscono che i dinosauri non solo vivevano nella regione polare, ma prosperavano anche nonostante le condizioni di gelo. Adattandosi al freddo, i dinosauri erano pronti a conquistare nuovi territori poiché le specie dominanti a sangue freddo si estinsero durante l’estinzione di massa.

Stephen Brussate, professore di paleontologia all’Università di Edimburgo, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che i dinosauri erano spesso rappresentati come animali che vivevano nelle foreste tropicali. Una nuova ricerca ha mostrato che erano esposti a neve e ghiaccio a latitudini più elevate, ha detto.

“I dinosauri vivevano in queste regioni fredde e ghiacciate e hanno dovuto fare i conti con la neve e il gelo e tutto ciò con cui gli umani che vivono in ambienti simili hanno a che fare oggi. Quindi, come sono riusciti i dinosauri a farlo? Il loro segreto erano le loro piume”, ha detto .

“Le piume di questi primi dinosauri primitivi avrebbero fornito un pelo lanuginoso per tenersi al caldo al freddo delle alte latitudini. Queste piume sembrano essere tornate utili quando il mondo è cambiato improvvisamente e inaspettatamente e alla fine del il Triassico, lasciando gran parte del mondo freddo e buio durante i ripetuti eventi vulcanici-invernali.