La Cina lancia il modulo della stazione spaziale Wendiyan con un razzo gigante

Un altro enorme razzo cinese è stato lanciato domenica alle 14:22 ora di Pechino e, ancora una volta, nessuno sa dove e quando atterrerà.

Sarà una ripetizione di due precedenti lanci dello stesso razzo, il Long March 5B, uno dei più grandi attualmente in uso. Una settimana dopo il lancio, gli osservatori di detriti spaziali del mondo terranno d’occhio il razzo di 10 piani e 23 tonnellate mentre i fili di attrito dell’aria lo tirano indietro lentamente.

La possibilità di colpire qualcuno sulla Terra è bassa, ma significativamente più alta di quella che molti esperti spaziali considerano accettabile.

Il potente razzo è stato progettato per lanciare parti della stazione spaziale cinese di Tiangong. L’ultima missione ha sollevato Vention, un modulo di laboratorio che espande le capacità di ricerca scientifica della stazione. Aggiungerà altri tre posti letto in cui gli astronauti potranno dormire e un altro aereo per le loro passeggiate spaziali.

Il completamento e il funzionamento della stazione spaziale è stato descritto nelle trasmissioni dei media statali come fondamentali per il prestigio nazionale della Cina. Ma c’è stato qualche danno alla reputazione del paese durante i primi voli del razzo.

Dopo il primo lancio di Long March 5B nel 2020, il booster è rientrato nell’Africa occidentale, causando danni da detriti ma nessun ferito ai villaggi nel paese della Costa d’Avorio.

Booster dal secondo lancio nel 2021, Si è schiantato in modo innocuo nell’Oceano Indiano vicino alle Maldive. In questo caso, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha criticato i cinesi e ha pubblicato un rapporto. “È chiaro che la Cina non è riuscita a soddisfare gli standard responsabili per quanto riguarda i detriti spaziali”, ha affermato.

La Cina ha respinto quella critica con notevole clamore. Hua Chunying, un’importante portavoce del ministero degli Esteri, ha accusato gli Stati Uniti di “esagerazione”.

“Negli ultimi giorni gli Stati Uniti e alcuni altri paesi hanno scoraggiato l’atterraggio di lanciarazzi cinesi”, ha affermato la signora Hua. “Fino ad oggi, nessun danno è stato causato dai detriti dello sbarco. Ho letto notizie secondo cui da quando il primo satellite artificiale è stato lanciato 60 anni fa, non c’è stato un solo incidente in cui un pezzo di detriti ha colpito qualcuno. Gli esperti americani mettono le possibilità in meno di una su un miliardo.

Le agenzie spaziali cinesi non hanno risposto a una richiesta di intervista sull’imminente lancio.

“Il governo cinese ha un enorme prestigio nello spazio, che vede ogni grande missile come un accumulo di potenza spaziale”, ha detto Namrata Koswani, autrice di “Scramble for the Skies: The Great Power Competition”.

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La Cina ha superato la Russia nella sofisticatezza del suo programma spaziale, ha affermato il dottor Koswani. “La Cina ha un vantaggio nel suo programma Luna e Marte e nel sistema spaziale militare rispetto al programma spaziale russo”, ha affermato.

In una calda e soleggiata mattina, una folla di fan dello spazio cinese si è sparsa sulla spiaggia vicino a un sito di lancio di razzi sull’isola di Hainan, nel sud del paese. Altri si stipavano sui tetti degli hotel sulla spiaggia.

Zhang Xingyi, 26 anni, ha installato la sua macchina fotografica sul tetto di un hotel con circa 30 altre persone domenica mattina.

Ha detto che questo era il suo diciannovesimo viaggio per inseguire i Rockets. Ha prenotato l’hotel quattro mesi fa.

“Ci sono più persone che mai”, ha detto.

Pochi secondi prima del decollo del razzo, “tutti hanno iniziato a contare. Poi la folla è esplosa in applausi ed esclamazioni”, ha poi detto in un’intervista.

La Cina ha fatto atterrare un rover sul lato opposto della luna, ha raccolto materiale lunare, lo ha riportato sulla Terra per uno studio scientifico ed è atterrato e operato su Marte. Gli Stati Uniti sono l’unico paese ad aver compiuto quest’ultima impresa.

“La Cina non ha fatto nulla nello spazio che gli Stati Uniti non hanno fatto prima”, ha affermato Joan Johnson-Freese, professore presso il Naval War College degli Stati Uniti ed ex direttore del Dipartimento per gli affari di sicurezza nazionale. “Ma sta raggiungendo un equilibrio tecnologico, che è di grande preoccupazione per gli Stati Uniti”.

Ha paragonato il programma spaziale cinese a una tartaruga rispetto a una lepre americana, dicendo: “La tartaruga ha accelerato in modo significativo negli ultimi anni”.

A partire da questo aprile, la Cina ha completato il grosso Sei compiti Per la costruzione della stazione spaziale. Tre equipaggi di astronauti rimangono a bordo della stazione, di cui tre che riceveranno il modulo Vendian questa settimana.

Circa 15 minuti dopo il lancio, il razzo ha posizionato con successo la navicella spaziale Vendian nell’orbita prevista. L’appuntamento con il modulo della Stazione Spaziale Tianhe è previsto circa 13 ore dopo. Non vi è alcuna indicazione che l’agenzia spaziale cinese abbia apportato modifiche al booster.

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“Sarà la stessa storia”, ha detto Jonathan McDowell, astrofisico al Center for Astrophysics di Cambridge, Massachusetts. Monitora l’arrivo e la partenza di oggetti nello spazio. “È possibile che i progettisti del razzo abbiano apportato alcune piccole modifiche al razzo che consentirebbero loro di azionare la piattaforma d’impulso. Ma non me lo aspetto”.

Se il design del razzo non cambia, nessuna spinta guiderà la sua discesa e i motori del booster non possono essere riavviati. L’ultima pioggia di detriti, con alcune tonnellate di metalli che dovrebbero sopravvivere in superficie, potrebbe verificarsi ovunque lungo il percorso del booster, che viaggia fino a 41,5 gradi di latitudine nord e fino a 41,5 gradi di latitudine sud.

Ciò significa che non ci saranno pericoli per Chicago o Roma, che si trovano entrambe appena a nord dei percorsi orbitali, ma Los Angeles, New York, Il Cairo e Sydney, in Australia, sono tra le città in cui si recherà il booster.

La scienza di prevedere dove atterrerà un razzo che rimbalza è complicata. L’atmosfera terrestre si gonfia e collassa a seconda della forza con cui il sole splende in un dato giorno e questo fenomeno accelera o rallenta la caduta. Se un calcolo si interrompe entro mezz’ora, i detriti che cadono hanno già percorso un terzo del giro del mondo.

In base alla progettazione, lo stadio booster centrale di Long March 5B spingerà un modulo Vendian, lungo più di 50 piedi, fino in orbita. Ciò significa che anche il booster raggiungerà l’orbita.

Questo differisce dalla maggior parte dei razzi, dove gli stadi inferiori di solito tornano sulla Terra subito dopo il lancio. Gli stadi superiori che raggiungono l’orbita di solito riaccendono il motore dopo aver rilasciato i loro carichi utili, dirigendoli verso il rientro in una regione non occupata come il medio oceano.

Le interruzioni a volte provocano rientri incontrollati non pianificati Secondo stadio del razzo SpaceX È atterrato nello stato di Washington nel 2021. Ma lo stadio Falcon 9 era più piccolo, circa quattro tonnellate, e meno soggetto a danni o lesioni.

L’America e la NASA non sono sempre state così attente come ora quando riportano nell’atmosfera oggetti di grandi dimensioni.

Skylab, la prima stazione spaziale americana Cadde sulla Terra nel 1979, con pezzi di grandi dimensioni che colpiscono l’Australia occidentale. (La NASA non ha pagato la multa di $ 400 per i rifiuti.)

Inoltre, la NASA non ha in programma di disattivare l’Upper Atmospheric Research Satellite, o UARS, dopo che la missione sarà terminata nel 2005. Sei anni dopo, il satellite morto, grande quanto un autobus urbano, si diresse verso l’altro capo in modo incontrollabile. -Entrata, la NASA ha calcolato che 1 su 3.200 potrebbe essere ferito. E ‘fatto cade nell’Oceano Pacifico.

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In genere dal 20 al 40 percento di un razzo o satellite sopravvive senza rientrare, ha affermato Ted Muelhaupt, un esperto di detriti presso la Aerospace Corporation, che è in gran parte finanziata dal governo federale per la ricerca e l’analisi.

Ciò suggerirebbe che da 10.000 libbre a 20.000 libbre del booster Long March 5B potrebbero colpire la superficie terrestre.

Se la possibilità di ferire qualcuno a terra è maggiore di 1 su 10.000, gli Stati Uniti e alcuni altri paesi evitano il rientro incontrollato di detriti spaziali, Mr. ha detto Mulhaupt.

Ad oggi, non ci sono stati casi noti di detriti spaziali creati dall’uomo che hanno ferito una persona.

“Il numero 1 su 10.000 è in qualche modo arbitrario”, ha affermato il sig. ha detto Muelhaupt. “È ampiamente accettato e, recentemente, quando molti oggetti stanno rientrando, si sommano al punto che qualcuno si farà male”.

Se il rischio è troppo alto, “la pratica più comune è scaricarli nell’oceano”, ha affermato Marlon Sorge, direttore esecutivo dell’Orbital and Re-entry Debris Research Center della Aerospace Corporation. “In questo modo, sai che non colpirai nessuno.”

Sig. ha detto Mulhaupt. Ma “Sono abbastanza sicuro che sia sopra la soglia di rischio 1 su 10.000”, ha aggiunto. “Sopra la soglia”.

Il booster Long March 5B è tre volte più grande dell’UARS. Un’ipotesi approssimativa sarebbe tre volte il rischio 1 su 3.200 stimato dalla NASA per UARS.

“Sono tre UARS in un certo senso”, ha detto il dottor McDowell. La probabilità che questo booster ferisca qualcuno è “probabilmente una su poche centinaia”, ha detto.

Durante una trasmissione in anteprima sul media statale cinese CGTN, Xu Yansong, un ex funzionario dell’amministrazione spaziale nazionale cinese, ha fatto riferimento all’incidente della Costa d’Avorio del 2020. Da allora, “abbiamo migliorato le nostre tecnologie”, ha affermato. Lo stadio del razzo deve essere abbattuto in un’area disabitata, Ma non ha fornito dettagli.

La stessa serie di eventi potrebbe ripetersi presto.

Ad ottobre, la Cina lancerà in orbita un secondo modulo di laboratorio, Mengtian, per completare l’assemblaggio di Tiangong. Volerà anche su un altro razzo Long March 5B.

Li Hai contribuito alla ricerca.