Juan Soto ha fatto il suo debutto ai San Diego Padres

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SAN DIEGO — Mentre Juan Soto siede su una sedia a rotelle con il logo dei San Diego Padres con la gamba alzata, Fernando Tadis Jr. può vedere le sue scarpette rosse e bianche a pochi armadietti dalla sua sedia.

“Guarda questo!” Soto ha detto mercoledì e Tadis ha sorriso alla combinazione biancorossa con i nuovi calzini marroni di Soto. Presto sono attese tacchette marroni e dorate. Ma il primo giorno della carriera di Juan Soto ricorderà tutti gli altri giorni trascorsi a Washington. Un mondo di baseball lontano.

“Non avrei mai pensato che l’avrebbero fatto. Stavo pensando che avrebbero provato a ricostruire la squadra con me. Mi ha sorpreso”, ha detto Soto mentre disegnava sull’altra bitta nella clubhouse dei Padres. I New York Mets battevano i Nationals Sulla televisione appesa a pochi metri di distanza. “Nel profondo del mio cuore, pensavo che non l’avrebbero fatto.”

Soto si è ritrovato lì, a scherzare con l’amico e collega giovane superstar Tatis, presentandosi come “piacere di conoscerti” all’interno Ha-Seong Kim e parlando del talento di Max Scherzer con il ricevitore Austin Nola, uno sviluppo trasformativo per la squadra che ha lasciato alle spalle . E la squadra a cui si è unito. Sarà anche trasformativo per Soto e Josh Bell.

I Nats scambiano Juan Soto con i Padres, una mossa sismica per il gioco e il franchise

No 24 ore dopo essersi imbarcati su un aereo privato per San Diego Pagati dai Padres, Soto e Bell hanno inserito la superstar Manny Machado in una formazione che ha gareggiato sotto il sole della California.

“Passare da una squadra che non ha avuto la possibilità di arrivare qui, è una bella sensazione”, ha detto Soto. “È un nuovo inizio per me. Quest’anno è un nuovo inizio, è una nuova sensazione andare là fuori e dare quello che ho.

Prima che qualcuno potesse preoccuparsi di uscire, i due si sono fermati a Petco Park per le riprese sui social media e le interviste introduttive. Direttore generale AJ Preller e il proprietario Peter Seidler.

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Preller ha presentato Soto con una storia sulla volta in cui il vicedirettore generale dei Padres ha appreso del successo della giovane star nella lontana Point Loma. È volato lì dopo la sua stagione da rookie di successo per lavorare con un allenatore che ha colpito, “lavorando sul suo mestiere”, ha detto Preller. Breller ha ricordato l’inseguimento di Soto da parte della squadra quando era un adolescente nella Repubblica Dominicana – un inseguimento che si è concluso, ha scherzato, con Breller che apprezzava qualcun altro su di lui. Ma Breller ha indicato quella sessione di colpi di gennaio quando ha deciso che la sua squadra avrebbe fatto del suo meglio per prenderlo se avesse potuto.

Analisi: Il GM di Padres AJ Breller, maestro del big swing, ha fatto il suo più grande swing mai realizzato.

Bell – un battitore di interruttori che è entrato mercoledì con una percentuale di .877 in base più colpi – in precedenza ha scherzato sul fatto che il GM “non fosse male per l’opposizione”. Bell ha chiarito che era più di questo. Da quel momento in poi, il sorriso di Soto ha rubato il pomeriggio. Lo ha mostrato quando gli è stato chiesto della formazione dei Padres ancora in attesa che Tattis si riprendesse dall’infortunio e aspettasse che Machado si scaldasse di nuovo.

“Auguro buona fortuna agli altri lanciatori”, ha detto Soto con una risata.

Lo ha mostrato ancora una volta quando ha spiegato che il lanciatore Nick Martinez, che fino a poche ore fa indossava il numero 22 con i Padres, aveva chiesto un peschereccio in cambio del numero.

“Mi ha davvero sorpreso. Non ho mai visto niente del genere. Ho visto un paio di ragazzi cercare di ottenere numeri e li hanno dati via. Ma quando mi ha chiesto una barca, sono rimasto davvero scioccato e sorpreso”, Soto ha detto: “Pensavo fosse troppo, ma ho cercato di spiegargli che avrei cercato di fargli un bell’orologio e lui ha accettato”.

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Le implicazioni del fatto che Soto si sia ritrovato in questa formazione dopo un anno solare in cui è stato l’obiettivo principale del piano di gioco di ogni avversario possono estendersi oltre i pochi sorrisi. Il suo nuovo manager, Bob MelvinHa detto che non preferisce l’ordine che colpirà contro Soto, Machado e Bell, ma si aspetta che Soto e Bell sentano subito la differenza, non solo con i pipistrelli intorno a loro, ma anche con l’energia al Petco Park.

“Continuerò la mia passeggiata. Non cercherò di essere un supereroe”, ha detto Soto. “Ma ovviamente sarà molto eccitante. Ci saranno più occasioni per portare i compagni di casa. Ho più possibilità di vincere le partite.

Qualcuno vicino a Soto ha detto che a volte era frustrato con i Nationals, preoccupato che un primo tempo deludente (stava raggiungendo .246 al momento dello scambio – quasi 50 punti in meno della sua media in carriera) sarebbe diventato ancora più frustrante. Washington ha scambiato tutti gli altri ma lo ha tenuto. Dopo lo scambio, ha espresso la sua eccitazione per la prospettiva di giocare a “vero baseball”, ha detto la persona.

La spavalderia di Soto non si mosse esattamente. Ma qui, con talento ed energia di nuovo intorno a lui, potrebbe salire alle stelle.

“Questo è ciò di cui abbiamo parlato quando ho parlato con questi ragazzi: sentiranno l’eccitazione in questo campo da baseball”, ha detto Melvin. “È sempre emozionante, ma oggi potrebbe essere portato a un altro livello. Lo sentiremo tutti”.

I Nats avrebbero potuto evitare di scambiare Juan Soto? Le tue domande e risposte.

Soto non ha mai giocato per un manager della major league che non si chiamasse Dave Martinez, e lo noterà anche lui. Ha ammesso che dire addio a Martinez è stata una delle parti più difficili di una lunga giornata appena prima di lasciare il Nationals Park martedì, il che è stato innescato da una chiamata dell’agente Scott Boras secondo cui questa volta era probabile uno scambio. Anche il direttore generale dei Nationals Mike Rizzo lo ha chiamato, dicendo che nulla era ufficiale ma qualcosa era in lavorazione. Nonostante abbia capito negli ultimi mesi che nessuno è immune al business del baseball, Boras ha detto di essere rimasto sorpreso quando è successo, anche se gli ha spiegato la logica di un accordo.

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“Non ho rancore nei confronti di quei ragazzi. Mi sento ancora bene per quello che hanno fatto per me. Quella era la prima squadra, la mia prima squadra, la squadra che mi avrebbe reso un giocatore professionista”, ha detto Soto. Mi ha dato la possibilità di arrivare nelle grandi leghe. Mi hanno fatto diventare il grande campionato. Gli sarò sempre grato per questo. Nessun rancore per tutto questo.

Svrluga: L’accordo con Juan Soto è straziante. Ora che la fede abbia inizio.

Soto spera che presto arrivino dei tacchetti marroni e dorati. Nel frattempo, si è pavoneggiato per la clubhouse in quel rossonero, stringendo la mano ai nuovi compagni di squadra. A un certo punto si fermò e guardò alla sua destra, notando il nuovo armadietto di Bell dall’altra parte della clubhouse.

“JP!” Mentre camminava, è tornato in orbita un po’ più in alto del suo armadietto dopo una settimana.

Quando è corso in campo per la prima volta al Petco Park, ha indicato i fan sugli spalti come al solito al Nationals Park. Sembrava un po’ titubante. Lo sono anche loro. Ma quattro lanci nella sua carriera nei Padres, era al sicuro in prima base. Cinque at-bat nella sua carriera nei Padres, aveva segnato un punto. Dopotutto, per Soto, indipendentemente dal colore delle sue tacchette con lo sporco, la casa è il box di un battitore della major league.